Más de 50 escuelas se reacondicionarán contra sismos en Puerto Rico

junio 2, 2022

Unas 55 escuelas públicas en Puerto Rico se reacondicionarán contra sismos de acuerdo con los códigos de construcción actualizados tras una asignación inicial de cerca de 35 millones de dólares para la Administración de Vivienda Pública mediante el Programa de Subvención para la Mitigación de Riesgos (HMGP) de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Los fondos para esta primera fase del proyecto sirven para evaluar y determinar si son propiedades históricas y si se encuentran en una zona inundable, entre otras consideraciones. También se trabajará en el desarrollo de diseños, especificaciones y el estimado que corresponde a cada plantel para realizar los trabajos de reacondicionamiento.

Durante la segunda etapa se asignarán fondos que contemplan los costos de las subastas, permisos y la construcción.

“Con estas mejoras se beneficiarán miles de estudiantes, maestros y otro personal que trabaja en las escuelas, y el impacto positivo se sentirá en cada comunidad donde ubican estos espacios para la enseñanza. Además, el hecho de que muchas sirven como refugios de emergencia multiplica en gran manera la importancia del proyecto”, indicó el coordinador federal de Recuperación por Desastre de FEMA, José Baquero.

Las modificaciones en los 55 planteles escolares buscan mejorar las estructuras que no sufrieron daños a causa de los terremotos de 2019 y 2020. En específico, el proyecto HMGP propone evaluar, diseñar y reforzar estos edificios para disminuir los riesgos ante futuros eventos sísmicos y mitigar la pérdida de vida y daños a la infraestructura crítica.

La mayoría de las 55 escuelas se diseñó y construyó siguiendo los antiguos códigos de construcción y tienen defectos estructurales, tales como columnas cortas y muros de mampostería sin reforzar. Asimismo, la propuesta para la mitigación de riesgos sísmicos combina el refuerzo estructural y muros de cortante para prevenir daños por terremotos futuros.

Además de los fondos del programa HMGP para estas escuelas, el programa de Asistencia Pública de FEMA asignó aproximadamente 186 millones al Departamento de Educación para 137 proyectos de obra permanente en otras escuelas en las regiones sur y oeste de Puerto Rico.

De esa cantidad, 178.3 millones fueron asignados para medidas de mitigación de riesgo para atender vulnerabilidades sísmicas.