NASA muestra primeras imágenes del telescopio Webb que captan al universo como nunca antes

julio 12, 2022

Por: CNN

La NASA reveló en vivo este martes las primeras imágenes en color y de alta resolución del telescopio espacial James Webb, que muestran al universo como nunca antes lo habías visto. Desde una guardería estelar donde nacen estrellas, hasta las interacciones entre galaxias y la perspectiva única de un exoplaneta: estas son solo algunas de las nuevas imágenes cósmicas que se compartirán.

Esta es la imagen infrarroja más profunda del universo que jamás se ha captado. La fotografía que logró el telescopio espacial James Webb la presentó este lunes el presidente Joe Biden.

Luego de esperar durante décadas, por fin es momento de que el mundo conozca las primeras imágenes del telescopio espacial más poderoso de la historia: el James Webb. El desarrollo de este observatorio espacial comenzó en 2004. Y, después de años de retrasos, el telescopio y su enorme espejo dorado finalmente se lanzaron el 25 de diciembre.

Las imágenes valen la espera: cambiarán para siempre la forma en que vemos el universo. Bill Nelson, el administrador de la NASA, escribió que Webb le dará a la humanidad una nueva visión del espacio y alterará fundamentalmente nuestra comprensión del universo.

«Estas imágenes muestran el poder de Webb en la búsqueda de señales de vida y habitabilidad en otros mundos. Su extrema sensibilidad ayudará a los científicos a comprender algunas de las grandes preguntas sobre cómo y por qué se forman las estrellas. También, traerá claridad a las estrellas y galaxias de una manera que nunca antes habíamos visto. Desde estrellas en formación hasta agujeros negros devoradores, este telescopio revelará todo esto y más», afirmó.

La primera imagen da un vistazo al universo profundo

Este lunes, el presidente Joe Biden reveló una de las primeras imágenes de Webb. Se trata de «la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta la fecha», según la NASA. La fotografía muestra SMACS 0723, donde un grupo masivo de cúmulos de galaxias funciona como una lupa para los objetos que están detrás de ellas. Llamado lente gravitacional, esto creó el primer vistazo de campo profundo de Webb que incluye galaxias increíblemente antiguas y débiles.

Algunas de estas galaxias distantes y cúmulos de estrellas nunca se han visto antes. El cúmulo de galaxias se muestra tal como apareció hace 4.600 millones de años.

La imagen, que tomó la cámara de infrarrojo cercano de Webb, se compone de fotografías captadas en diferentes longitudes de onda de luz durante un total de 12,5 horas. Las observaciones de campo profundo son observaciones prolongadas de regiones del cielo que pueden revelar objetos tenues.

Una estrella que muere, la segunda imagen del telescopio James Webb

Dos cámaras del telescopio espacial Webb lograron la última imagen de esta nebulosa planetaria, llamada NGC 3132, pero conocida informalmente como la Nebulosa del Anillo Sur u «Ocho Explosiones», que se encuentra aproximadamente a 2.500 años luz de distancia, según la NASA. La agencia explicó que «la estrella más tenue en el centro de esta escena ha enviado anillos de gas y polvo durante miles de años en todas direcciones, y el telescopio Webb reveló por primera vez que esta estrella está cubierta de polvo».

En este sentido, la NASA señaló que Webb permitirá profundizar en muchos más detalles sobre nebulosas planetarias como esta: «nubes de gas y polvo expulsadas por estrellas moribundas». Y «comprender qué moléculas están presentes y dónde se encuentran en las capas de gas y polvo ayudará a los investigadores a refinar su conocimiento de estos objetos».

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