Histórico y exitoso lanzamiento de Artemis

noviembre 16, 2022

Por: CNN / Las Noticias

La histórica misión Artemis I tomó vuelo en las primeras horas de la madrugada del miércoles después de meses de anticipación. El evento histórico dio inicio a un viaje que enviará una nave espacial sin tripulación alrededor de la Luna, allanando el camino para que la NASA regrese a los astronautas a la superficie lunar por primera vez en medio siglo.

El imponente cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, de 322 pies de altura (98 metros de altura) encendió sus motores a la 1:47 a.m. ET. Emitió hasta 9 millones de libras (4,1 millones de kilogramos) de empuje para salir de la plataforma de lanzamiento en Florida y en el aire, surcando vibrantemente el cielo nocturno.

Encima del cohete estaba la nave espacial Orión, una cápsula con forma de gominola que se separó del cohete después de llegar al espacio. Orion está diseñado para transportar humanos, pero sus pasajeros para esta misión de prueba son de la variedad inanimada, incluidos algunos maniquíes que recopilan datos vitales para ayudar a futuras tripulaciones en vivo.

El cohete SLS gastó millones de libras de combustible antes de que partes del cohete comenzaran a desprenderse, y se dejó que Orion se elevara a través de la órbita con un solo motor grande. Ese motor luego encendió dos poderosas quemaduras para poner a la nave espacial en la trayectoria correcta hacia la Luna. Luego, unas dos horas después del despegue, el motor del cohete también se desprendió, dejando a Orión en vuelo libre por el resto de su viaje.

Se espera que Orion recorra aproximadamente 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros), tomando un camino que lo llevará más lejos de lo que ha viajado cualquier otra nave espacial diseñada para vuelos humanos, según la NASA. Después de orbitar la Luna, Orión hará su viaje de regreso, completando su viaje en unos 25,5 días. Luego, la cápsula está programada para amerizar en el Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 11 de diciembre, cuando los equipos de recuperación estarán esperando cerca para transportarla a un lugar seguro.

A lo largo de la misión, los ingenieros de la NASA vigilarán de cerca el rendimiento de la nave espacial. El equipo evaluará si Orion funciona según lo previsto y si estará listo para apoyar su primera misión tripulada a la órbita lunar, que actualmente está programada para 2024.

Esta misión también marca el vuelo debut del cohete SLS como el más poderoso en alcanzar la órbita de la Tierra, con un 15% más de empuje que el cohete Saturno V que impulsó los alunizajes de la NASA en el siglo XX.

Y esta misión es solo la primera de lo que se espera que sea una larga serie de misiones Artemis cada vez más difíciles a medida que la NASA trabaja para lograr su objetivo de establecer un puesto avanzado permanente en la luna. Artemis II seguirá un camino similar al Artemis I pero tendrá astronautas a bordo.

Se espera que Artemis III, programado para finales de esta década, lleve a una mujer y una persona de color a la superficie lunar por primera vez.