FEMA mantiene esfuerzos de recuperación por los terremotos

4 enero, 2022

Al cumplirse dos años de la serie de terremotos que afectaron a Puerto Rico a finales de 2019, la recuperación continúa con la ayuda de sobre 523 millones de dólares aprobados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Los fondos se distribuyen en proyectos en 14 municipios de las zonas sur, oeste y central de la isla.

Entre las estructuras con más daños por los terremotos figuran las escuelas de la zona, muchas de las cuales tenían el problema estructural de columnas cortas que las hace vulnerables ante eventos sísmicos. Para reparar estos y otros daños en más de 126 planteles, en el 2021 FEMA asignó sobre 178.3 millones adicionales al Departamento de Educación.

“La historia de Puerto Rico cambió a raíz de los terremotos. Al día de hoy, sobre 518 proyectos cuentan con fondos de la agencia. Buscamos aprovechar esta oportunidad única para fortalecer las estructuras donde se imparte la enseñanza pública y demás espacios del área afectada”, dijo el coordinador federal de Recuperación de Desastres de FEMA en Puerto Rico, José Baquero.

Según la agencia federal, además de las obras para reparación y reconstrucción de escuelas, edificios públicos y carreteras, los esfuerzos incluyen el recogido de escombros en propiedades privadas. Sobre 86 residencias en Guánica y Yauco ya se demolieron, lo que dará comienzo a la recuperación a largo plazo de esas familias.

Fondos para seguridad pública

Aparte, los edificios públicos como cuarteles de la Policía, estaciones de Bomberos y centros judiciales también recibieron asignaciones federales para su reparación. Una de estas asignaciones a la Autoridad de Edificios Públicos fue de sobre 8.4 millones para arreglos a instalaciones en los municipios del área.

De acuerdo con el ayudante general de la Guardia Nacional de Puerto Rico, general José Juan Reyes, “la experiencia de los terremotos nos enseñó a ser más proactivos y estar preparados. Se adquirieron dos equipos que se conocen como Western Shelter, en la versión civil. Esos equipos los adquirió FEMA y durante este año los instalamos, los habilitamos”.

Explicó que “es un campamento base con capacidad para unas 300 personas, pero cuenta con lavadora, secadora, cocina, a través de unos contenedores y sistema de carpa que sirven para cualquier emergencia”.

El geofísico y director de la Red Sísmica de Puerto Rico, Víctor Huérfano, informó que la infraestructura de monitoreo sísmico se reparó en su totalidad luego del huracán María. “FEMA nos ayuda, el Servicio Geológico Federal también entra en apoyo de nosotros y el Colegio en Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico. Afortunadamente, ya cuando ocurrieron los eventos sísmicos, la infraestructura de monitoreo había sido recuperada en un 100 por ciento”, sostuvo.

Mientras, Manuel Laboy Rivera, director de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), destacó que gracias al trabajo en equipo entre FEMA, los subrecipientes y COR3, en el 2021 se adelantaron las inspecciones para dar paso al proceso que conlleva la reconstrucción de múltiples instalaciones.

“Para este 2022 continuaremos trabajando en la asignación de más de 200 proyectos que se estiman en más de 500 millones de dólares en fondos federales de FEMA; con los anteriores iniciaremos el proceso de contratación de servicios de ingeniería y arquitectura, y otros comenzarán el proceso de subastas y reconstrucción durante los primeros meses del año”, puntualizó Laboy.

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