Fallece la actriz Sandra Rivera

27 octubre, 2021

La actriz y productora puertorriqueña Sandra Rivera, de 86 años, falleció por causas naturales en el Hospital Auxilio Mutuo en Hato Rey.

La familia de la artista -que murió ayer, martes, a las 12:30 de la tarde- estará celebrando su vida con una misa en la Parroquia Stella Maris en Condado.

La productora de la compañía La Comedia Puertorriqueña, nació en Fajardo, donde despertó su afición por el mundo artístico.

Según la biografía publicada por la Fundación Nacional para la Cultura Popular, los progenitores de Sandra Rivera, Francisco Rivera e Isabel Rojas, se mostraron reacios ante la idea de tener a una hija artista.

Mientras cursaba estudios elementales en Fajardo, Sandra Rivera no se perdía las comedias musicales que presentaban en el cine de su pueblo.

Ya en la década de 1950 partió hacia la ciudad de Nueva York donde estudió arte dramático y ballet en la Ornato School of Drama, y a su regreso a Puerto Rico ingresó al Departamento de Drama de la Universidad de Puerto Rico.

Rivera participó -en el primer centro docente del país- en la representación de numerosas obras, tanto del teatro contemporáneo como clásicos de Shakespeare y obras de Molière.

En su etapa educativa formó parte del teatro universitario actuando en “El gran teatro del mundo” de Calderón de la Barca, “La Margarita”, de A. Salacrou, “Los ciegos” de Maurice Maeterlinck, “La dama boba” de Lope de Vega, “Así que pasen cinco años” de García Lorca, “Verano y humo” de Tennessee Williams, “La comedia de las equivocaciones” de Shakespeare, “La Alondra” de Jean Anohuil,  y “Bolero y plena” del puertorriqueño Francisco Arriví.

Aún siendo estudiante debutó en la pantalla chica, compartiendo roles estelares con las actrices Mona Marti, Iris Martínez, Gladys Aguayo, Marta Romero y Luz Odilia Font, entre otras.

Luego trabajó en la serie televisiva “El gran teatro del mundo” de Calderón de la Barca, así como dirigió en Puerto Rico “La esfinge furiosa” de Juan Germán Schroeder.

Por ese trabajo histriónico, Pasadena Playhouse le otorgó una beca para estudiar drama en Los Ángeles, California.

En ese prestigioso recinto, recibió el grado de maestra en arte teatral y concentró sus estudios en teatro, cine y televisión.

A retornar a Puerto Rico continuó su quehacer artístico con actuaciones esporádicas en telenovelas y teatro.

Actuó en comedias para producciones de Tommy Muñiz como “La criada malcriada”, así como protagonizó melodramas de Telemundo como fueron “Aquella extraña mujer”, “La atea”, “La otra orilla”, “Concierto de amor”, “La sombra” y la serie “Contraespionaje”.

En 1965 fundó La Comedia Puertorriqueña, empresa para la que protagonizó y produjo importantes piezas del teatro mundial.

La compañía debutó con la representación de “Ejercicio para cinco dedos” en el Teatro Salvador Brau de la Autoridad de Comunicaciones.

Después le siguieron “Complejo de Champagne” y “Yerma”, esta última presentada en el Colegio de Abogados.

Cuando el Instituto de Cultura, realizó su Primer Festival de Teatro Internacional en 1966, creado por Ricardo Alegría y Francisco Arriví, Sandra Rivera fue reclutada como productora.

Rivera representó “Las zorras y las uvas” y “La gata sobre el tejado de zinc caliente”, que marcó un episodio importante en la vida de La Comedia Puertorriqueña.

De 1966 a 1967 asumió el papel de “Medea” en una gira para el Programa de Teatro Escolar del entonces Departamento de Instrucción Pública.

En 1969 caracterizó el personaje de “Rosalía” en la comedia “Papá, papá, pobre papá, en el closet te enganchó mamá y qué pena me da”, de Arthur Kopit.

Con una beca del Instituto de Cultura Puertorriqueña estudió bajo la dirección de Gene Frankel, uno de los más destacados directores.

Durante su estadía en Estados Unidos, La Comedia Puertorriqueña presentó en el teatro del Museo de Historia Natural, “Tiempo muerto”, en ocasión del Desfile Puertorriqueño por la Quinta Avenida.

El Proyecto Puertorriqueño para el Desarrollo de la Comunidad le encomendó la dirección y coordinación del programa “La Voz de Puerto Rico”.

De regreso a Puerto Rico, la artista fue productora, libretista y animadora de los espacios “Sandra y su matinée”, “Mujeres en las noticias”, ambos para el Canal 11, y del programa semanal “Vitrina en el hogar”, este último para el Canal 7.

A finales de la década de 1970 se trasladó nuevamente a Nueva York, donde trabajó para Public Broadcasting System como productora de “Infinity factory”.

De igual forma, laboró como productora también con el Canal 41 de Nueva York.

De 1979 a 1982 fue reclutada por la empresa TV Globo Brasil/NY, una vez más como guionista y productora.

Con el auspicio de la compañía realizó un documental sobre la vida del compositor puertorriqueño Pedro Flores, película que recibió un Premio ACE, así como fue distinguida por el Instituto de Cultura Puertorriqueña y por el periódico Impacto de Nueva Jersey.

Luego de residir en Nueva York por ocho años, Sandra Rivera regresó a Puerto Rico.

Al poco tiempo de haber llegado a su país actuó en la telenovela “María Eugenia” (1981/1982) que produjo Telemundo, luego en “De qué color es el amor” (1984/1985) y “Preciosa” (1986).

En teatro actuó en “Los árboles mueren de pie”, “El cochecito”, “Locura de amor”, “La cuarterona”, “Haciéndome reír”, “Las amantes pasan el año a solas” y “La sirena varada”, piezas que forman parte de la segunda temporada de La Comedia Puertorriqueña que corresponde al periodo de 1984-1993.

En octubre de 1999 formó parte del elenco de “Actrices”, obra de Joseph M. Beneti Jornet, en la que compartió estelares con Idalia Pérez Garay, Gladys Rodríguez y Sandra Teres.

Sandra Rivera se mantuvo activa en la escena nacional, lo mismo en la actuación que en la producción.

Trabajó en “La tectónica de las nubes (Entre nubes)”, “La prueba”, “Entre hermanas” y “Los monólogos de la vagina”.

A estos aciertos se suman su interpretación en 2006 del personaje “Inés” en el clásico “Los soles truncos” de René Marqués, así como a petición del Instituto de Cultura, al año siguiente escribió y dirigió el homenaje póstumo a Francisco Arriví, “Tú mi pasión”.

En 2010 el Instituto le dedicó la edición 51 de su Festival Nacional de Teatro, donde actuó en el montaje de “Boleros para desencantados” del dramaturgo puertorriqueño José Rivera, mientras produjo la película para la televisión “La fuga”, bajo la compañía Pasadena Films, de sus hijos Edmundo, Gilberto y Sandra Teres.

“Qué me pongo”, de Nora y Delia Ephron, fue la pieza con la que se despidió de los escenarios en 2013, interpretando el personaje de “Gingi”.

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